Thank you for your support

It has now been about two months since the website closed and I felt like I should share some news. Lots of you did send me support messages after the website was closed. I answered to lots of them at the begining but unfortunately stopped after some days. In any case, thank you all for your messages and support, it was nice to know my work was appreciated ! :) I am sorry I did not answer to everyone.

You also were a lot to ask me more details about my history with the AFT and you were also a few to send me the answer the AFT gave to you after you contacted them to know about tennisranking or their future work on the rankings system. In the mean time, some journalists contacted me so I thought it would be a good way for all of your questions to be answered. Unfortunately, only one journalist chose to publish something about tennisranking... but he never even sent me any question to make his article. Another did send me questions but after having sent him back 3 pages, he apparently chose to not make anything out of it. This is those 3 pages I am simply sharing here (sorry for those who are reading my not-so-good english, I only answered to that journalist in french and I am a bit too lazy to translate this one... :)).


1. Pouvez-vous m’expliquer un peu l’historique de votre site? Pour quelles raisons l’avoir créé? Depuis quand était-il en activité?

J’avais d’abord contacté l’AFT début 2019 pour leur proposer mon aide pour améliorer leur site web officiel aftnet.be dans mon temps libre. Ne recevant pas de réponse, je me suis alors décidé de me lancer dans un autre projet : prédire les futurs classements. Le but initial était simple: je voulais avoir une idée de mes performances dans le nouveau système de calcul et classement-tennis.be, qui prédisait les classements dans l’ancien système, ne semblait pas encore s’adapter à la réforme.

L’AFT m’a finalement recontacté pour me dire qu’ils étaient intéressés de me rencontrer pour établir un plan d’action pour l’amélioration de leur site web et/ou de leur app. Malheureusement, après avoir donné mes disponibilités, l’AFT m’a un peu oublié. J’en ai profité au passage pour les informer de mon nouveau projet et leur ai demandé s’il serait possible pour eux de m’aider en mettant à disposition une API afin de récupérer facilement les matchs disputés par les joueurs tout au long de l’année.

Après discussion avec quelques joueurs, je me suis rendu compte que la réforme était assez floue dans la tête de beaucoup d’entre eux, comme elle l’était pour moi avant le développement de TennisRanking. D’où ma motivation pour mettre en ligne une prédiction de la manière la plus claire et la plus transparente possible. Ne recevant plus de réponse quant à l’amélioration potentielle de aftnet.be ou de cette API qui aurait aidé TennisRanking, je me suis alors décidé de procéder de la même façon que classement-tennis.be : récupérer les matchs joués en visitant le site automatiquement la nuit.

2. Que pensez-vous de la réforme et de nouveau système de calcul?

Je pense qu’il y a du positif et du négatif comme dans tout système, mais c’est cette réforme qui m’a motivé à créer TennisRanking. La volonté d’encourager les gens à s’inscrire en interclubs et en tournois, le calcul 2x par an ou la volonté d’uniformiser l’ensemble du système belge sont de bons exemples de points positifs. Le négatif vient de l’équilibrage du système au niveau des points… mais de simples ajustements permettrait d’améliorer tout ça.

Je pense que c’est normal que les gens aient « peur » du changement mais il faut bien sûr laisser une chance au nouveau système de faire ses preuves.

Je suis aussi intéressé par proposer des pistes d’amélioration de ce système.

3. Comment arriviez-vous à prédire les futurs classements? Les prédictions étaient-elles selon vous réalistes?

Le nouveau système repose sur un classement des joueurs en fonction des points qu’ils ont accumulés. Une fois les joueurs classés en fonction de leur points, les x % premiers joueurs sont classés A, les y % suivant sont classés B-15.4, etc, etc. Ma prédiction suivait exactement les règles établies par l’AFT.

Le seul point ne me permettant pas de faire une prédiction précise à 100 % était que je n’intégrais que les matchs AFT sans ceux de TennisVlaanderen. Mais même sans ces matchs, la prédiction restait réaliste car les joueurs flamands jouant pour la plupart entre eux, les proportions de points gagnés par chaque joueur seront à priori plus ou moins semblables à ceux des joueurs wallons. De la même façon que si vous ne preniez que la province de Namur, vous devriez trouver une proportion semblable de joueurs dans chaque catégorie de classement que dans les autres provinces.

4. A quand remontent les premiers différends avec l’AFT?

Je n’ai jamais eu aucun différend avec l’AFT… jusqu’à la réception du message de leur bureau d’avocat me demandant la fermeture de mon site tennisranking.be (ainsi que de classement-tennis.be), le 13 août.

5. Vous attendiez-vous à ce que l’AFT fasse fermer votre site?

Pas du tout, et encore moins sans me le demander personnellement auparavant, d’autant plus que mon but a toujours été de les aider. C’était d’autant plus invraisemblable que 2-3 semaines auparavant, j’étais en contact téléphonique avec un de leur représentant qui m’indiquait qu’ils ne souhaitaient pas devoir fermer le site et qu’ils cherchaient juste à se renseigner et à trouver la cause des soucis techniques que aftnet.be subissait depuis plusieurs semaines. Ils m’avaient alors envoyé une adresse IP qui les attaquait apparemment en pleine journée en visitant les pages de joueurs… ce que TennisRanking n’a jamais fait. En effet, comme des dizaines de milliers de joueurs ont déjà joué des matchs cette saison, il était inconcevable de procéder ainsi pour récupérer les matchs des joueurs. Après une rapide analyse, il semblait que cette IP provenait de Russie et qu’il s’agissait donc sans doute d’une attaque aléatoire que beaucoup de sites subissent. Info que j’ai transmise à l’AFT.

6. Selon vous, pour quelles raisons l’AFT a-t-elle pris cette décision?

Leur raison officielle est que je suis la cause de leur problème technique, ce que je trouve difficile à digérer quand leurs problèmes techniques sont présents depuis bien avant la création de TennisRanking… et qu’ils sont toujours présents depuis sa fermeture. Aussi, pourquoi avoir alors aussi fait fermer classement-tennis.be qui était actif depuis de nombreuses années ? J’ai d’autant plus de mal à digérer cette accusation alors que je leur propose mon aide depuis des mois. Certaines personnes me transmettent des réponses qu’ils reçoivent de l’AFT après questionnement sur la fermeture de mon site et ils me font apparemment passer pour un hacker, qui n’aurait soi-disant pas voulu arrêter de son plein gré. Les gens qui me connaissent trouveront cela d’autant plus aberrant… de telles accusations sont difficiles à encaisser. Je le redis : l’AFT ne m’a jamais demandé d’arrêter et était tout a fait consciente de mon travail depuis des mois.

Selon moi, la vraie raison pour laquelle ceci se produit est que l'AFT ne souhaite pas que les joueurs sachent trop que le nouveau système ne fonctionne pas pour le moment… hors mon site a toujours eu pour but d’informer et de trouver des pistes d’amélioration, jamais de nuire au nouveau système. Beaucoup de joueurs leur envoyaient des questions par rapport à mes prédictions et l’AFT ne savait probablement plus comment gérer la situation, ce pourquoi le jour de mon contact téléphonique avec eux, ils avaient postés un message sur les réseaux sociaux pour informer les joueurs en leur disant de ne pas se fier aux sites comme le mien, malgré le fait qu’ils reconnaissaient aussi leur « mérite d’exister ».

7. Les joueurs peuvent-ils tout de même prédire leur nouveau classement malgré la disparition de votre site? Comment peuvent-ils calculer leur nouveau classement?

Non, c’est impossible sans connaître les points des dizaines de milliers de joueurs ayant joué cette saison et sa propre position parmi ces joueurs.

8. Sur votre site, vous dites que le nouveau système de calcul ne fonctionne pas. Savez-vous m’en dire plus?

Je pourrais citer pas mal d’exemples de joueurs ayant de très bonnes stats et ne parvenant pas à monter de classement voire étant même calculés à la descente. Le point le plus problématique est le trop grand nombre de points de participation gagné en interclubs en comparaison avec le nombre de points gagnés en tournoi mais c’est assez difficile à expliquer précisément. Apparemment l’AFT se concentre déjà sur l’adaptation de ces règles de calculs si on en croit les réponses qu’ils ont transmises à certains visiteurs de TennisRanking… donc soyons positifs !

9. Quel avenir pour votre site? Imaginez-vous le rouvrir un jour?

J’adorerais pouvoir le faire, beaucoup de personnes m’ont envoyé des messages de soutien suite à la fermeture et je les en remercie. J’espère que l’AFT saura entendre ma volonté de bien faire ou tout du moins arrêtera de dénigrer le travail de développeur - et non de hacker - pour lequel j’ai consacré plus d’une centaine d’heures dans mon temps libre.


And that was it! :) Hopefully this answered some of your questions. I think the new rankings will be published this week. I guess you are as impatient as me to know what your ranking will be. The AFT did answer to some of you that they are obviously thinking about adaptations to make to the new ranking system, I don't know if this is to be applied on these new rankings already or not. I remind you I have nothing to do with the AFT and thus nothing to do with the ranking system, so if you have demands about your new ranking this week... contacting me is ok but it will not help you ;) I will try to answer to new messages if there were to be some though. Again, sorry for not answering to everyone of you before... you were just too many and these two last months were especially demanding at my own personal work ! :)

Have a nice day,
Quentin

TennisRanking is now closed

I received tuesday a message from lawyers working for the AFT "asking" me to close the website. The saddest part is this happened without the AFT having the respect to contact me first...

I begin by thanking every one of you, players, for your support and suggestions during the website development. The current website was the result of 100+ hours of development and maintenance in my free time. Special thanks to the 5 people who chose to make a donation, this helped paying for the website server a lot (even though TennisRanking currently cost me money despite your generous donations). As the website is not allowed to continue, I am ready to refund those donations to you if you would want to. In any case, know that I have other plans for TennisRanking.be that would not have anything to do with the AFT.

But why must the website be closed?

The AFT apparently chose to take TennisRanking (and its concurrents) responsible for their own technical problems... technical problems that we, as players, are experiencing since forever, long before TennisRanking even existed. I however does not have the will to fight against lawyers during the rest of my free time. This is even more sad knowing I have been in contact with the AFT offering my help for months. They first offered to meet me... then ignored me once I gave my disponibilities. I then contacted them to let them know I was creating TennisRanking and they chose to let me do the work they should be doing... for finally taking it down now.

Let's be clear, the real reason this happened is because the AFT is too proud to accept any external help and because they do not wish the players to know too much that the new system does not currently work. This is even more sad when I, personnaly, found it promising even though huge adjustements are needed to make it work (I still have to find one person which finds that the amount of points gained when losing all matches in interclubs in comparison to winning a tournament is acceptable). I would have liked coming with suggestions for those adjustements, but I apparently was too confident in the AFT listening to players needs.

But I visited TennisRanking everyday!

Thank you!
I indeed had more than a thousand visitors every day for a total of 200.000+ viewed pages per month! The only possibility for TennisRanking to continue is someone making the AFT change its mind... but I apparently do not have this power by myself...

If you would like to contact me, this is still possible through the contact form or the facebook page.

Let's enjoy the rest of the season and hopefully receive a rank adapted to our performance for next year!

Have a nice day,
Quentin